HEROÍSMO EN EL PARAÍSO

01/02/2019

por Andrew Fowler

David Lemire estaba dejando a su hija de 10 años en la escuela en noviembre pasado cuando notó que el humo se movía sobre el campanario de la iglesia católica St. Thomas More. Minutos después, el humo se volvió más oscuro. Luego, cenizas densas del tamaño de papas fritas comienzan a caer del cielo.

Lemire se preocupó e informó a Greg Kidder, el administrador de la instalación en St. Thomas More, que se iba con su hija y su hijo para empacar suministros.

Hoy, las cenizas son todo lo que queda de aproximadamente 19,000 edificios, incluidas las casas de 69 Caballeros, en Paradise, California. Al menos 86 personas perdieron la vida y el 90 por ciento de las residencias de la ciudad fueron arrasadas en el incendio forestal más mortífero y destructivo del estado. Apodado Camp Fire, porque comenzó en Camp Creek Road en el condado de Butte, el incendio se quemó durante dos semanas, quemando más de 150,000 acres.

Los fuertes vientos hicieron que el infierno se extendiera rápidamente el 8 de noviembre y en pocas horas envolvió Paradise. Muchos de los 27.000 residentes de la ciudad, incluidos los miembros del Consejo St. Thomas More 7773, apenas lograron escapar y dejaron sus posesiones.

"El paraíso se ha comparado con Hiroshima después de la bomba", dijo el Gran Caballero Jim Collins. "No es una gran exageración".

Varios miembros, incluidos Lemire y Kidder, actuaron rápidamente para salvar a otros, incluso cuando sus propios hogares estaban a punto de ser devorados por las llamas. Junto con Collins y otros líderes locales de C de C, desde entonces han sido fundamentales en los esfuerzos de ayuda. Mientras tanto, los Caballeros de todo el país también respondieron, enviando suministros y donando más de $ 200,000 para ayudar en la recuperación.

Jim Collins (centro), Gran Caballero del Consejo St. Thomas More 7773 en Paradise, junto a sus compañeros David Lemire (izquierda) y Greg Kidder frente a la rectoría destruida de la Iglesia St. Thomas More. Foto de Alisa Duenas

ESCAPE DEL PARAÍSO

Cuando Lemire regresó a casa con sus hijos el 8 de noviembre, le dijo a su hija que comenzara a llenar el camión con ropa y otras provisiones mientras revisaba a su vecina mayor, Peggy, a quien había estado ayudando durante el año pasado.

“Le dije: 'Mira, tenemos que salir de aquí, creo que se está acercando un incendio grave en la cresta'”, recordó Lemire.

Peggy se negó a irse. Pero durante la siguiente media hora, la situación se volvió crítica. Lemire escuchó el sonido de la explosión de tanques de propano y gente gritando en la distancia. El cielo se puso negro como boca de lobo.

"Terminé teniendo que llevarla del baño a la puerta principal y ella comenzó a llorar", dijo. “Seguí diciendo: 'Te amo. ¡No puedo dejarte aquí! '”

Lemire ayudó a Peggy a subir a su auto, corrió de regreso para recoger su medicina y luego evacuó las instalaciones.

A estas alturas, el fuego furioso había llegado a su propia puerta, y Lemire no tenía tiempo para enganchar su remolque. Mientras conducía a través del infierno, les dijo a sus hijos que mantuvieran la cabeza gacha y lejos de las ventanas.

“El fuego estaba a ambos lados de la calle”, dijo Lemire. “Podía escuchar el silbido de los tanques de propano, las válvulas de alivio que se apagaban. Podía escuchar explosiones. Sonaba como una zona de guerra ".

Lemire lo sabría. Veterano de la guerra de Irak, se retiró en 2007 después de 25 años de servicio en el Ejército y la Fuerza Aérea de los EE. UU.

Él y sus hijos oraron durante el viaje de 20 millas a Chico, un viaje que usualmente tomaba 40 minutos pero duraba más de cinco horas.

Kidder, mientras tanto, estaba ocupado coordinando el plan de evacuación en la iglesia y la escuela, junto con el pastor de St. Thomas More, el padre Godwin Xavier. Cuando vio por primera vez el humo a unas pocas millas de distancia, Kidder no se preocupó, ya que los incendios anteriores siempre se habían contenido. Sin embargo, en poco tiempo se emitió una orden de emergencia para evacuar.

“Fue cuestión de horas”, recordó Kidder, cuya prioridad era la seguridad de los más de 220 estudiantes. Pronto, un flujo constante de padres comenzó a recoger a sus hijos.

“Cuando sacamos a la mayoría de la gente de la propiedad, nos quedamos 23 estudiantes y tuvimos que cargarlos en los autos”, dijo Kidder.

Los autos, conducidos por personal, se dirigieron a un punto de reunión en Chico. Kidder se quedó para revisar todas las habitaciones de la iglesia y la escuela y para cortar el gas y la electricidad.

“Fue una de esas cosas en las que simplemente actúas”, dijo. "Para mí, fue ejecutar el plan: procesar lo que se debe hacer y tachar cosas de mi lista".

PEGUEN ENTRE SÍ

En Chico, Jim Collins hizo un esfuerzo por comunicarse con todos los Caballeros de su consejo y se enteró de que 69 habían perdido sus hogares.

“En mi propio vecindario, quedaron seis casas de unas 60”, dijo. "En otras áreas, donde tenías 100 casas, era cero".

Kidder también hizo llamadas telefónicas para confirmar el bienestar de los feligreses.

“El día después del incendio, me concentré en nuestra gente. Hicimos un esfuerzo valiente para reunirlos y mantenerlos juntos ”, dijo Kidder. "Lo que tenían se había ido".

Lemire fue de refugio en refugio ofreciendo sus servicios, como voluntario hasta 20 horas al día. Se convirtió en un centro de información y ayudó a ubicar a una docena de familias en hogares.

La comunidad de St. Thomas More inicialmente encontró refugio en el Centro Católico Newman en Chico, así como el apoyo de la Iglesia St. John the Baptist y el Consejo Chico 1137.

Posteriormente, la parroquia estableció oficinas administrativas en la Iglesia Católica Our Divine Savior, también en Chico. Allí, Caballeros del Paraíso colaboró ​​con miembros del Consejo Henry F. Giroud-Robert Heimann 13765. El Consejo 1137 también estableció un centro de distribución centralizado y organizó cenas gratuitas para los feligreses desplazados.

Cuando Kidder organizó un campamento en un terreno baldío junto a la iglesia, Lemire se ofreció a poner en práctica las habilidades de ingeniería que había aprendido en el ejército. Limpió el terreno y, junto con los Caballeros locales, instaló plomería, fosas sépticas y electricidad. El lote ahora alberga cinco vehículos recreativos, incluido uno para la viuda de un caballero que murió varios días después de que comenzara el incendio forestal.

Para muchos, la gran pregunta es si reconstruirán en el Paraíso o no.

“Mucha gente ha estado caminando en un estado similar a un zombi, simplemente abrumada por tener que reconstruir y tratar de averiguar su próximo movimiento”, dijo Collins.

Para ayudar a las víctimas, Collins estableció una iniciativa de ayuda ante desastres para distribuir suministros y fondos a los necesitados, con el lema "Levántate y reconstruye". Después de las misas dominicales, Collins y otros Caballeros, incluido Kidder, entregaron almohadas, mantas, mochilas llenas de suministros y más de $ 10,000 en tarjetas de regalo. La iniciativa también ha recaudado $ 140,000 para cubrir un año de pagos de alquiler para 10 familias de la comunidad.

“Si simplemente lo eliminamos, persona por persona, y usamos el dinero sabiamente, deberíamos poder tapar los agujeros en el dique y ayudar a la gente a recuperarse”, dijo Collins.

MOVIDOS POR LA CARIDAD

Casi dos meses después de que Camp Fire dejara su vecindario en ruinas, Collins pudo evaluar los daños a su casa.

"Tenemos agua ahora, pero no podemos beberla porque no ha sido purificada", dijo Collins. “Somos uno de los afortunados; al menos tenemos algo a lo que volver ".

Kidder y Lemire perdieron sus hogares. Kidder tardó casi un mes en encontrar una residencia semipermanente, un apartamento en Chico, para él y su esposa. Lemire actualmente vive en el campamento que ayudó a instalar y continúa manteniendo mientras ayuda a otros proyectos de servicio en el área.

En las semanas posteriores al incendio, Lemire escuchó a la hija de Peggy, quien le agradeció por salvar la vida de su madre.

“Los Caballeros de todos los niveles se han sumado y participado en el alcance”, dijo Kidder. “Hay tipos dentro de la parroquia que dicen: 'Necesito convertirme en Caballero, porque realmente se cuidan unos a otros'”.

Ronald Galla, miembro del Consejo 7773, saluda a los feligreses durante un almuerzo organizado por los Caballeros en la Iglesia Católica Nuestro Divino Salvador en Chico.

ANDREW FOWLER es productor de contenido para el Departamento de Comunicaciones de Caballeros de Colón.

Los escombros alinean un lote residencial después de que Camp Fire, ardiendo en la distancia el 9 de noviembre, consumiera un vecindario en Skyway Road en Paradise. Foto AP / Noah Berger

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La Iglesia Católica St. Thomas More celebra misa semanalmente en Paradise todos los domingos a las 12 p.m.

Los horarios de misa para los Días Santos de Obligación se publican en la web una vez anunciados.

Días Santos 2021 (restante): jueves 13 de mayo Ascensión de Jesús; Domingo 15 de agosto   Asunción de la Santísima Virgen María; Lunes 1 de noviembre , Día de Todos los Santos; Miércoles 8 de diciembre , Inmaculada Concepción de la Santísima Virgen María; Sábado 25 de diciembre , Navidad.

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