Un día en el infierno del paraíso

19 de noviembre de 2019:

Una entrevista con Jim Collins

por

Andrew Fowler

Jim Collins es Gran Caballero del Consejo 7773 ubicado en Paradise, California, un área que el incendio forestal de Camp Fire ha devastado. El incendio forestal es el más destructivo y mortífero en la historia del estado, con casi 16.000 estructuras destruidas y se cobraron 79 vidas. Casi 700 personas siguen desaparecidas. Mientras tanto, el incendio forestal ha sido contenido en un 70 por ciento. El consejo de Collins ha establecido el Programa Levántate y Reconstruye con el fin de brindar ayuda en caso de desastre a las personas afectadas por el incendio. El siguiente es un relato del día de Collins el 19 de noviembre de 2018:

Otro día desafiante en el programa Arise and Rebuild para la Iglesia St. Thomas More y el Consejo de Caballeros de Colón 7773, Paradise, CA. El plan era comenzar el día con una misa diaria en St. John's en Chico. En el camino, un mensaje de texto me llamó la atención. Kitty Campbell necesitaba un lugar donde quedarse porque perderá su alojamiento en un hotel en unos días. Nuestros Hermanos Caballeros la habían ayudado a recoger aceitunas en su pequeño olivar familiar una semana antes del incendio. Su esposo y el hermano Knight, Larry, estaba perdiendo la batalla contra el cáncer y solo podía mirar. Unos días después de la cosecha, Larry y Kitty huyeron del Camp Fire cuando su casa quedó reducida a cenizas. Luego, a salvo en la cercana Chico, Larry sufrió un derrame cerebral importante. Cuando visité a Kitty en la habitación de la UCI de Larry, ella me explicó su difícil situación con el hotel y que no se había enterado si el olivar se había quemado (no estaba asegurado). Le prometí encontrarle un lugar, apreté el tobillo de Larry y le dije un Ave María antes de dirigirme a nuestro centro parroquial temporal en el Centro Newman de CSU Chico.

A las 9:00, un Hermano Caballero del Consejo 13765, un feligrés y un voluntario bilingüe de Oakland habían llegado para ayudar a devolver cientos de llamadas de evacuados y posibles donantes. Un rato después, el defensor de nuestro consejo [Greg Kidder], que había escapado del incendio solo con la ropa puesta, me habló sobre la agenda del día y ayudó a configurar computadoras portátiles y teléfonos celulares de reemplazo. Nuestro diputado de distrito [Lou Gervais], quien perdió su casa y su auto antiguo en el incendio, llamó para actualizar el sitio web de la parroquia para enumerar formas de donar a la parroquia y al consejo. Luego, nuestro conferenciante y su esposa [Ron y Sue Martin] se unieron a nosotros para clasificar las donaciones y distribuirlas. Nuestro Hermano Caballero y Pastor, el P. Godwin (lo perdió todo en las cenizas de la rectoría), vino para verificar nuestro progreso y para ministrar a un feligrés.

Por la tarde, el hermano Dave [Lemire] se unió a los esfuerzos de la computadora portátil y el teléfono celular. Perdió su único camión y remolque (el hogar para él y sus dos hijos) en el incendio porque esperó demasiado para ayudar a otros a evacuar. Preguntó sobre el uso de la cocina del Centro Newman para preparar comidas para su familia y otras personas a las que había unido en un refugio de evacuación. Sus ojos se iluminaron cuando le dije que un Hermano Caballero del Consejo 1137 estaba instalando espacios para casas rodantes en un terreno baldío propiedad de la parroquia Our Divine Savior. Mis pensamientos volvieron a Kitty. Si tan solo pudiera encontrar una casa rodante para que ella se quedara en el terreno baldío. Llamé al Caballero que preparaba el lote y ofreció su quinta rueda para Kitty. Esta fue una respuesta a una oración, así que llamé a Kitty. Ella me dio las gracias y luego me dijo que su familia estaba reunida junto a la cama de Larry porque le habían quitado el aparato respiratorio.

De regreso a la casa de mi hijo alrededor de las 5:00, mi esposa, Barbara, había preparado una comida fabulosa para mi hijo, Jeff, y para mí. Se unió a nosotros después de un día difícil supervisando a los voluntarios de la Cruz Roja. Jeff me dio una actualización sobre los recursos locales para nuestros feligreses. Actualicé mi lista de hermanos que perdieron hogares en el incendio y me preparé para enviar la última versión a Columbian Charities. Acabábamos de abrir el correo de la noche a la mañana: 22 cheques por $ 3,000 cada uno para aquellos cuyas casas fueron quemadas. Me preparé para enviar los nombres de nueve hermanos más para cheques. Nuestro consejo tiene 107 miembros en los libros. Si podemos comunicarnos con todos ellos, esperamos que el 80 por ciento pierda sus hogares. También necesitamos recaudar fondos para aquellos que vivieron en remolques y alquileres que no calificarán para los cheques de $ 3,000. También estoy recaudando dinero para el 80 por ciento de nuestros 800 feligreses que se prevé que se unan a la lista de víctimas de viviendas destruidas.

El paraíso se ha comparado con Hiroshima después de la bomba. No es una gran exageración. Mi casa sigue en pie, así que puedo ayudar con el programa Levántate y reconstruye. Todavía no se nos ha permitido recoger nada de nuestra casa. Esperamos que se nos permita una breve visita a finales de noviembre. Luego pasará aproximadamente un mes antes de que se restablezcan la electricidad, el gas y el agua, y podamos adaptarnos a la vida en una zona muy tóxica.

Los incendios continúan y muchos están desplazados. Para contarnos su historia, no dude en enviarnos un correo electrónico a Andrew.Fowler@kofc.org